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HISTORIA: SWATCH


La historia de Swatch comienza en 1978, cuando la industria relojera suiza experimentaba grandes presiones comerciales surgidas de la competencia japonesa. El mercado de los relojes baratos, antes dominado por la relojería suiza, estaba ahora en manos de los modelos de cuarzo procedentes del Lejano Oriente. El doctor Ernst Thomke, directivo de ETA, la división de maquinarias de relojería de SMH, desafió a sus técnicos a que superasen a los japoneses: lo que Thomke quería era una ma­quinaria de cuarzo más esbelta y de mejor calidad. El prototipo, que con tan sólo 2 mm de espesor era, indudablemente, el más delgado del mundo, empezó a fabricarse seis meses más tarde. Una de las ventajas que presentaba es que la parte posterior de la maquinaria hacía también las veces de platina. Se bautizó con el nombre de “Concord Delirium”. Se trataba de un modelo de cuarzo producido semiautomáticamente, cuyos componentes se habían reducido de 91 a tan sólo 51 piezas, y todo ello encerrado en una caja de plástico resistente al agua y a los impactos, duradera, relativamente asequible e inmensamente popular. Había nacido el reloj Swatch. En 1985 ya se habían hecho 10 millones de unidades. Surgieron des­pués el “Pop” Swatch y el “Maxi” Swatch, y en 1987 el especial de Navidad. El año 1989 fue testigo del primer producto Swatch Tele­com, el “Twinphone”. Los “PufF’ especiales se vendieron en un conjunto de seis al precio de 120.000 dólares. En 1992 se había formado el Swatch Collector’s Club, y habían salido al mercado otros productos de la misma marca: cronógrafos y el busca con receptor de radio integrado. Se crearon unos 150 diseños diferentes al año presentados en cuatro colecciones estacionales, y en 1996, Swatch fue nombrada cronometradora oficial de los Juegos Olímpicos de Atlanta, acontecimiento que, por supuesto, dio lugar a una edición especial de relojes en dos versiones: de oro para los atletas y de plata para el público. Todos los diseños, sea cual sea su precio de mercado, en ediciones limitadas de un máximo de 30.000 unidades.


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